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Le champion du monde français Thierry Henry, dont Bordeaux voulait faire son coach, a finalement décidé de rempiler avec l'équipe nationale de Belgique, où il a été promu vendredi premier adjoint du sélectionneur Roberto Martinez.

"Il a beaucoup été question de sa décision de se concentrer sur sa carrière d'entraîneur, nous sommes ravis qu'il ait décidé de rester avec les Diables rouges", a déclaré le sélectionneur espagnol lors d'une conférence de presse à Bruxelles.

Thierry Henry, 41 ans, qui fut champion du monde avec les Bleus en 1998, succède à ce poste de premier entraîneur adjoint à Graeme Jones, parti rejoindre le club de West Bromwich Albion (D2 anglaise).

Depuis deux ans, l'ancien attaquant d'Arsenal était chargé de coacher plus spécifiquement l'attaque des Diables Rouges, qui ont terminé 3e de la Coupe du monde en Russie en juillet.

Pour Martinez, sa nomination est "naturelle". "Thierry Henry est quelqu'un qui a énormément d'influence sur le groupe et fait un super boulot", a-t-il salué.

"Il travaillera désormais à plein temps dans l'organigramme de la fédération", a ajouté l'Espagnol, en faisant allusion aussi au départ du Français de la chaîne Sky Sports, pour laquelle il a été consultant pendant quatre ans.

L'annonce de cette promotion en Belgique intervient quelques jours après la fin des négociations que l'ex-Gunner avait entamées ce mois-ci avec la direction des Girondins de Bordeaux, en quête d'un nouvel entraîneur.

Selon plusieurs sources proches du dossier en France, Thierry Henry a finalement décliné leur offre en raison du manque de garanties apportées par le fonds d'investissements américain GACP, appelé à devenir propriétaire des Girondins fin septembre.

- "Patient" -

Très avare d'expressions publiques, il n'a commenté qu'une seule fois ce mois-ci l'évolution de sa carrière... Dans un tweet le 2 août où il confiait juste son intention d'être "patient". "Je prendrai ma décision au moment voulu", ajoutait-il.

Au poste d'entraîneur des attaquants belges, Henry sera remplacé par l'Ecossais Shaun Maloney, 35 ans, ex-international qui a notamment joué pour le Celtic Glasgow et Aston Villa, a précisé vendredi la Fédération belge.

Malgré son inexpérience en tant que coach, Henry était la piste prioritaire de la direction bordelaise pour succéder à l'entraîneur uruguayen Gustavo Poyet.

Il avait dans un premier temps trouvé un accord de principe avec M6, le propriétaire actuel des Girondins. Mais les négociations avec les futurs repreneurs américains ont finalement achoppé, les points de désaccord étant trop nombreux.

Avec les Diables rouges, les premiers grands rendez-vous de la saison pour Henry sont fixés à Glasgow le 7 septembre pour un match amical contre l'Ecosse, puis le 11 à Reykjavik où la Belgique disputera son premier match de Ligue des nations.

Quatre nouveaux venus ont été appelés dans la sélection: les milieux de terrain Timothy Castagne (Atalanta Bergame), Hans Vanaken (Club Bruges), Birger Verstraete (La Gantoise) et l'attaquant Leandro Trossard (Genk). L'attaquant vedette Kevin De Bruyne (Manchester City) est en revanche actuellement blessé.
AFP

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