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L'attaquant irlandais Robbie Keane, le meilleur buteur de l'histoire de sa sélection, a tiré mercredi sa révérence à l'âge de 38 ans, au terme d'une carrière qui a dépassé les espoirs du « gamin de Dublin fou de foot » qu'il a été.

« Aujourd'hui, après 23 magnifiques années, j'annonce officiellement ma retraite de joueur professionnel », a déclaré l'ancien de Tottenham, récemment nommé entraîneur adjoint de l'Eire.

« De Crumlin United à Milan, Londres ou Los Angeles, ma carrière de footballeur m'a emmené là où jamais je n'aurais imaginé jouer. Ma carrière a dépassé les espoirs que j'avais quand j'étais encore un gamin de Dublin fou de foot », a-t-il encore écrit.

« Je jouais dans la rue, j'étais seulement un joueur plein de rêves avec de grandes ambitions et de la détermination. Tout ce dont j'avais besoin, c'était une opportunité. »

Keane a marqué 68 buts en 146 sélections avec l'Eire, un record qui n'est pas près d'être battu – son dauphin Niall Quinn ne compte que 21 réalisations.

En 349 matches de Premier League, principalement avec Tottenham (2002-2008 puis 2009-2011), mais aussi avec Liverpool (2008-2009) et Leeds (2000-2003), l'attaquant a trouvé les filets à 126 reprises.

Keane a joué avec le Galaxy de Los Angeles entre 2011 et 2016 avant de rejoindre l'Atlético de Calcutta en Inde, où il a débuté sa carrière de coach sous la casquette d'entraîneur-joueur.

Il a été nommé dimanche dans le staff du nouveau sélectionneur irlandais Mick Mc Carthy qui a pour mission d'amener la sélection à l'Euro-2020.
AFP

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