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La Ligue des champions "n'est pas une obsession" mais un "objectif" qui "coule dans mes veines", a confié l'attaquant uruguayen du Paris SG Edinson Cavani, à quelques jours du match crucial contre Naples, son ancien club, mardi prochain au stade San Paolo.

Dans un entretien exclusif avec l'AFP, réalisé à Monaco en marge de la remise du prix Golden Foot, le meilleur buteur de l'histoire du PSG a aussi loué la "belle mentalité" de son nouvel entraîneur Thomas Tuchel et sa volonté "que tout le monde travaille ensemble".


Une blessure à la cuisse vous a privé du clasico contre Marseille (victoire 2-0) dimanche. Serez-vous rétabli pour jouer contre votre dauphin en championnat Lille, vendredi ?
Ca va mieux, j'espère être de retour pour le match contre Lille, pour me remettre dans le coup, et être ensuite à 100% contre le Napoli.

Justement comment voyez-vous ce match contre Naples, un club où vous avez été adulé entre 2010 et 2013 ?
Ce sera un match spécial car j'ai passé trois années fantastiques là-bas, j'ai joué souvent dans ce stade San Paolo. Il y a des stades où l'on se sent mieux que d'autres, mais à la fin c'est autre chose qui compte sur le terrain. Ce sera un beau match pour montrer que nous sommes passés à un niveau supérieur, et que nous sommes capables d'affronter des situations comme celle-là: car si on perd ce match, ça complique la qualification pour la phase suivante. Alors ça va nous permettre de grandir comme équipe.

Gagner la Ligue des champions avec le PSG, c'est une obsession pour vous ?
Ce n'est pas une obsession, c'est un objectif que le club m'a proposé avant de signer. Ca reste dans ma tête, ça coule dans mes veines. Je veux la gagner, car c'est le projet qui m'avait été présenté. Il faut aussi travailler toute la saison sur le championnat, la Coupe de France, la Coupe de la Ligue, qui sont importants pour le club et permettent d'arriver en forme pour les matches de Champions League.

"Créer un vrai groupe de combattants"

Qu'est-ce qui manque encore au PSG pour gagner la C1 ?
Je dis ce que je pense et les exemples récents sont clairs: les équipes qui ont réussi à jouer la finale, ou l'ont gagnée, travaillent ensemble. Ca ne veut pas dire que, nous, on ne travaille pas ensemble, mais depuis quatre mois que nous travaillons avec le nouvel entraîneur (Thomas Tuchel), il a très envie de réussir, de mettre en pratique ses idées, pour créer un vrai groupe de combattants, comme l'Atletico Madrid, comme la Juventus. Pour qu'on fasse de grandes choses ensemble.

Qu'a apporté Thomas Tuchel depuis son arrivée cet été ?
Il a une belle mentalité, il aime gagner avec une belle structure d'équipe, il veut que tout le monde travaille ensemble, et c'est le plus important pour moi. C'est normal qu'un entraîneur qui vient d'arriver essaye de faire des choses différentes, pour atteindre des objectifs qu'on a ratés la saison passée. Car on n'a pas réussi à gagner la Champions League...

Comment expliquer que votre relation technique avec Neymar et Kylian Mbappé ne soit pas encore optimale ?
Il y a un processus de travail et ça ne veut pas dire que je ne m'entends pas avec Neymar ou Mbappé. J'espère que ce travail, avec le nouvel entraîneur, va réussir à nous donner la structure parfaite pour faire une grosse saison, tous ensemble. On sait ce qu'on doit faire sur le terrain et il faut qu'on soit une belle équipe de combattants.

Qu'est-ce que ça fait de rejoindre au palmarès de Golden Foot (distinction créée en 2003) des légendes comme Ronaldinho ou Didier Drogba ?
Moi j'aime plus les trophées gagnés en équipe que les trophées individuels, parce que c'est ça le sport pour moi: on joue l'un pour l'autre. C'est comme dans la vie, il faut pouvoir compter sur ses amis pour atteindre des objectifs. Mais c'est quand même une sensation spéciale parce que quand tu regardes les noms des années passées, c'est incroyable: beaucoup de ces attaquants, comme (Andrei) Shevchenko, étaient des exemples pour moi. J'étais sur la liste des (dix) nominés, il y avait aussi (Luis) Suarez, (Lionel) Messi, Cristiano Ronaldo, beaucoup de très bons joueurs. Et ce sont les fans qui ont voté, donc ça fait encore plus plaisir.
AFP

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