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Le Real Madrid, triple tenant du titre, doit chasser les doutes contre l'Ajax Amsterdam mardi (20h00 GMT) en 8e de finale retour de Ligue des champions (aller: 2-1), quand Dortmund rêve d'exploit contre Tottenham (aller: 0-3).

Les deux "Clasico" perdus en quatre jours contre Barcelone, à chaque fois à domicile, ont coûté très cher aux Merengue: en une semaine, ils ont dit adieu à la Coupe du roi et abandonné presque toutes leurs chances en Championnat, en étant relégués à 12 points du leader catalan.

Il ne reste qu'une "Decimocuarta", un 14e sacre en C1, pour sauver la première saison de Santiago Solari.

En sursis, l'entraîneur argentin doit vite trouver des solutions, d'abord pour soigner son attaque muette en 180 minutes face au Barça, puis palier l'absence de son capitaine Sergio Ramos, suspendu mardi par l'UEFA pour avoir délibérément obtenu un carton jaune.

Mais il peut aussi s'appuyer sur un effectif expérimenté capable de se sublimer dans l'adversité, comme lors de la manche aller aux Pays-bas où un but tardif de Marco Asensio a permis d'arracher la victoire malgré la fougue des locaux, portés par les jeunes talents Frenkie de Jong et Matthijs de Ligt.

Toutes les statistiques penchent aussi du côté madrilène: ils ont réussi à se qualifier pour les quarts lors des huit dernières éditions, quand l'Ajax n'a plus atteint le top 8 depuis 2003.

Dortmund rêve lui de faire mentir les chiffres: après avoir craqué 3-0 à Wembley, les leaders de Bundesliga espèrent l'exploit contre Tottenham. Mais s'ils enregistrent le retour de leur buteur Marco Reus, absent en Angleterre, les "Schwarz-Gelben" restent sur une embarrassante défaite à Augsbourg (2-1) en Championnat vendredi.

Côté Spurs, la dynamique est toute aussi mauvaise: les coéquipiers de Harry Kane n'ont pas gagné depuis le 8e de finale aller (2 défaites, 1 nul). Mais ils ont rendez-vous avec l'histoire: ils ont l'occasion de qualifier le club londonien pour les quarts pour la seconde fois seulement de son histoire, après 2011.

Les 8es de finale retour s'étalent jusqu'au mercredi 13 mars. Le tirage au sort des quarts est prévu le vendredi 15 mars.

Programme des 8es de finale retour de Ligue des champions (Heures GMT) :

Mardi

(20h00) Dortmund (GER) - Tottenham (ENG) (aller: 0-3)

Real Madrid (ESP) - Ajax Amsterdam (NED) (2-1)

Mercredi

(20h00) Paris SG (FRA) - Manchester United (ENG) (2-0)

Porto (POR) - AS Rome (ITA) (1-2)

Mardi 12 mars

(20h00) Juventus Turin (ITA) - Atlético Madrid (ESP) (0-2)

Manchester City (ENG) - Schalke 04 (GER) (3-2)

Mercredi 13 mars

(20h00) FC Barcelone (ESP) - Lyon (FRA) (0-0)

Bayern Munich (GER) - Liverpool (ENG) (0-0)
AFP

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