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L'entraîneur de Manchester City Pep Guardiola a assuré vendredi compter sur Benjamin Mendy, malgré les inquiétudes suscitées par les blessures à répétition et le comportement du latéral gauche français hors des terrains.

"Ce que nous voulons faire, c'est travailler avec lui pour protéger son genou, son état, pour nous aider, parce que nous avons besoin de lui", a déclaré Guardiola en conférence de presse, avant la demi-finale de Coupe d'Angleterre contre Brighton samedi.

"J'espère que pour cette partie de la saison, et la saison prochaine, il pourra être en forme", a insisté l'entraîneur espagnol trois jours après avoir recadré son joueur après une sortie en boîte de nuit le week-end dernier.

"Ce n'est pas la première fois, ni la dernière, qu'un gars qui ne joue pas va dîner dehors, et sort avec son frère ou son ami pour manger ou boire quelque chose", a relativisé le Catalan, évoquant "un type sympa" avec "un coeur incroyable".

"Danser? Je ne sais pas s'il dansait. Je ne sais pas, je n'étais pas là. Mais d'après ce que j'ai vu de ses célébrations en Premier League, ce n'est pas un mauvais danseur", a plaisanté Guardiola, qui a pourtant plusieurs fois tancé son joueur dans les médias.

Depuis son arrivée en provenance de Monaco en 2017 pour 58 millions d'euros, Mendy a souffert de plusieurs problèmes de genou. Au total, le latéral gauche n'a disputé que seize matches de Premier League depuis son transfert.

"Nous avons joué deux saisons sans arrière gauche. C'est une réalité", a commenté Guardiola, qui avait expliqué début mars ne pas exclure la possibilité de recruter un nouvel arrière gauche cet été.

Mi-mars, le sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamps avait estimé que le champion du monde pourrait "faire mieux" dans sa tentative de revenir au meilleur niveau.
AFP

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