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L’équipe nationale locale du Sénégal va devoir batailler ferme ce dimanche contre celle du Liberia pour se qualifier au second tour des éliminatoires du prochain Championnat d’Afrique des nations (CHAN), a assuré son sélectionneur Serigne Saliou Dia, dans un entretien avec l’APS.

"Ce sera un match compliqué avec beaucoup de joueurs expérimentés dans la sélection libérienne", a expliqué le technicien sénégalais.

Selon des médias libériens, d’anciens internationaux libériens expatriés désormais de retour au bercail sont pressentis pour jouer contre les Lions locaux.

Sans compter que dans le cas d’équipes comme le Liberia, beaucoup de joueurs locaux évoluent avec la sélection A, a indiqué le technicien sénégalais.

"Les joueurs sénégalais sont conscients du challenge et sont préparés à tout cela", a-t-il toutefois assuré, rappelant que le travail avait démarré deux ans plus tôt, en perspective du prochain CHAN.

Mais "le groupe est très mouvant, les joueurs locaux se déplacent souvent pour aller monnayer leur talent à l’extérieur", ce qui constitue une "grosse difficulté", a regretté le technicien, affirmant que les joueurs ont "élevé le rythme" de la préparation depuis "trois semaines’’ maintenant.

En plus de la sélection mauritanienne contre laquelle l’équipe nationale locale de football a fait match nul 0-0, les Lions locaux ont multiplié les oppositions contre les académies de football, a indiqué Serigne Saliou Dia.

"Nous attendons qu’ils répondent présents parce que la qualification au prochain tour commence dès ce dimanche", a-t-il insisté en parlant de ses poulains.

Du côté du Liberia, qui reçoit son adversaire sénégalais ce dimanche à 16h, le coach Thomas Kojo a été obligé d’appeler le gardien Tommy Songo (LISCR FC) et le défenseur Joseph Dennis (Nimba United) pour remplacer deux joueurs partis faire des tests en Autriche, selon des médias locaux.

Ces deux joueurs étaient absents lors du match amical (1-1) ayant opposé le Liberia à la Guinée Equatoriale, le 21 juillet dernier à Malabo, selon les mêmes médiats.

De même source, il est signalé que la rencontre Liberia-Sénégal a été programmée au Antoinette Tubman Stadium de Monrovia.
 APS

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