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L'ancien international français Claude Makelele est de retour à Chelsea, où il occupera un poste d'encadrement pour les jeunes, a annoncé vendredi le club de Premier League.

"Je suis très heureux de revenir à la maison. Ce club m'a beaucoup donné et maintenant je veux lui donner en retour et aider les jeunes joueurs de Chelsea dans leur rêve d'une carrière dans le football", a déclaré Makelele, cité dans le communiqué du club.

"Je veux utiliser toute mon expérience pour les aider à devenir des professionnels en tout point et j'ai hâte de commencer", a-t-il ajouté.

C'est la première fois qu'il se voit confier un rôle dans le staff du club anglais, dont il avait porté les couleurs à 217 reprises de 2003 à 2008, gagnant deux titres de champion d'Angleterre, une coupe nationale et deux coupes de la Ligue.

"Nous sommes très heureux d'accueillir à nouveau Claude à Chelsea, où il a eu une grande influence pendant cinq excellentes années en tant que joueur", a annoncé Marina Granovskaia, directrice générale de Chelsea.


"Sa longue et brillante carrière sur le terrain, combinée à sa mentalité de gagnant et son expérience comme entraîneur ces dernières années font de lui la personne idéale pour transmettre son expertise à nos jeunes talents", a-t-elle estimé.

Champion de France en 1995 avec Nantes, où il a éclos au haut niveau, le milieu défensif avait atteint le sommet du football européen en 2002 en soulevant la Ligue des champions avec le Real Madrid, aux côtés de Zinédine Zidane.

Depuis sa retraite de joueur en 2011, après trois saisons au Paris Saint-Germain, Makelele s'est reconverti comme entraîneur, d'abord comme adjoint au PSG puis comme premier entraîneur à Bastia et plus récemment pour le club belge d'Eupen.

A Chelsea, Makelele rejoint une équipe de dirigeants formée de nombreux anciens Blues, à commencer par le nouvel entraîneur, l'ancienne gloire du club Frank Lampard, arrivé début juillet.

Le Tchèque Petr Cech, gardien de Chelsea de 2004 à 2015, est lui aussi revenu, avec le costume de conseiller technique, alors qu'un autre ancien portier, Carlo Cudicini, déjà dans le staff, occupera désormais un rôle d'entraîneur auprès des joueurs prêtés.
AFP

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